Interviews

Erik van Laar: plan, motivatie, controle, meebewegen, balans

Gericht op grote lijnen en oog voor detail. Praktisch. Dan doen we het zo. Dat is Erik van Laar. Perspectief van de ander in de beslissing meenemen, begrip ervoor hebben. En soms ook duwen; nu moet het geregeld zijn.

Wat hebben we ook veel met elkaar gelachen. Mooie momenten als we samen achter zijn bureau een plan, een presentatie, een proces aan het opzetten waren. Om het vervolgens te gaan uitdragen en in werking zetten. En hij heeft een bredere en bijzondere blik op zaken – ook op Quality of Life. Zijn visie:

 

‘A man with a plan is always right’ is een wijsheid die je vaker gebruikt. Leidt volgens jou een plan, of een doel, tot een betere Quality of Life of niet?
Het begint dan natuurlijk eerst met wat is de definitie van quality of life. Ik denk dat dit voor een ieder heel erg persoonlijk is. Ik geloof wel dat er een paar basiselementen zijn: veiligheid, rust, genegenheid. De basis die je om je heen wilt hebben om een gevoel van geluk in je hoofd te hebben, dat alles loopt zoals je graag wilt. Quality of life is gekoppeld aan geluk. Dat is niet uit te drukken in geld, een bepaalde status, auto of wat dan ook. Voor mij en ook mijn partner is het vorm van rust en dat je niet bepaalde afhankelijkheden hebt van iets of iemand of instanties. Dat je zelf in controle blijft. Controle is een beetje een eng woord, van controlfreak. Dat is het niet, het gaat meer om dat je kan bijsturen. Een gevoel van als ik buiten m’n pad ga, uit m’n comfortzone, van dit gaat buiten het gene dat ik graag zou willen, dat je dan ook bij machte bent om dat weer bij te trekken of te sturen. Dingen zoals gezondheid kan je daarin niet beïnvloeden maar een heleboel andere dingen wel. Dat vertaalt zich in je werk, hoe je je vrije tijd invult. Ik denk dat die twee, op de juiste wijze in balans, leiden tot geluk, of Quality of Life, welke waarde je daar aan wilt hangen.

Maar een plan, wat is dan de rol van het plan daarbij? Toen ik begon met werken, heb ik in de corporate omgeving gewerkt, o.a. bij Telfort, daar merk je dat als je geen duidelijk plan hebt van wat je wilt bereiken je er dan ook nauwelijks komt. Je moet een heel duidelijk beeld hebben van ik sta nu hier en wil daarnaar toe. Dan merk je dat je mensen mee kan krijgen in jouw idee en dat vervolgens jouw plan gedragen wordt, en dat het ook gaat slagen, succesvol wordt. Daarmee goede mensen om je heen hebben, en ook fijne mensen, om een basis van energie te krijgen om dat plan te realiseren en om de motivatie te hebben: ik heb dat doel en ga dat halen. Daar is een plan heel belangrijk bij want als je ervan afwijkt dan kan je daar in bijsturen. Het is ook een echte corporate term: ‘The man with a plan is always right’. Ik heb hem wel altijd onthouden want er zit een kern van waarheid in. Je moet een doel hebben om iets te kunnen bereiken. Als je doel is veel geld te verdienen dat moet je daar een plan voor maken. Of als je doel is je wilt een mooi bedrijf neerzetten, of als je graag muziekkant wilt worden,… Ik geloof heel erg dat als je een plan maakt om muziekkant te worden dat de kans dan ook heel groot is dat je het gaat halen. Leidt dat dan tot Quality of Life? Ik denk het wel. Als je diep van binnen iets wil dan geloof ik er heilig in dat je dan vanuit die motivatie met daarbij een goed doordacht plan, met al zijn valkuilen en als zijn omwegen, dat je dat kan halen. Er is wel de nuance: ga je het altijd op basis van dat plan halen: nou nee! Je gaat via omwegen, als je maar wel in controle blijft om bij te sturen of aan te passen maar wel om dat doel te halen.

Over motivatie: heb je dat van huis uit meegekregen?
Ik heb wel altijd een bepaalde bewijsdrang gehad. Iets persoonlijk: ik heb een vorm van luiheid [veel gelach van herkenning]. Daarom is het voor mij wel heel belangrijk om een doel te hebben dan kan ik me er volledig op richten. Ik heb mezelf wel aangeleerd van als je iets wilt dan moet je dat voor jezelf helder hebben. Heel goed ingeprent hebben wat wil je dan graag wil. Dan kun je daar je plan op dragen. Bepaalde dingen doe ik ook gewoon niet. Dat vind ik zonde of ben er niet genoeg gemotiveerd voor. Alles waar ik me voor inzet en waar ik ja tegen zeg en waar ik een plan op heb gemaakt daar ga ik voor. Herken je dat? [veel gelach samen].

Een ander statement van je is ‘je moet slimmer werken’. Dat heeft daar ook mee te maken?
Ik geloof en dat zeg ik hier op de vloer ook altijd: hard werken is goed, knap dat je dat kan. Maar ik geloof meer in slimmer werken. En ik vind een vorm van luiheid ook wel iets moois want dat zorgt voor een stukje creativiteit om je doel te behalen. Je gaat met een slimmere manier je doel realiseren.

 

Quality of Life, Quality of Bedrijf. Hoe zie je die tweede en in relatie tot de eerste?
Mooi dat je die zo naast elkaar kan zetten. Ik geloof heel erg dat die twee in balans moeten zijn. Dat is misschien de wat meer filosofische kant van het verhaal maar je ziet in mijn omgeving maar ook hier bij onszelf dat als dingen niet in balans zijn, verstoord zijn, dan leidt dat tot een ontsporing, misschien een groot woord, maar als iemand niet lekker in zijn vel zit in zijn privésituatie of werksituatie dan gaat het altijd ten koste van een van de twee. Ik geloof heel erg als je spreekt over quality of bedrijf dat wat wij hier kunnen doen als organisatie, als werkgever, zorgen dat je mensen een goede werkomgeving geeft waarin ze zich kunnen ontwikkelen. Mensen die hier als junior binnenkomen, zou ik heel graag als een bepaalde autoriteit over een jaar of drie, vier de hand willen schudden. En dat ze ergens als keynote speaker staan. Ik vind dat we als bedrijf hier ook de mensen de ruimte moeten geven om deze balans te vinden: ‘als privé persoon sta ik hiervoor en ik heb mijn doelen en ik wil graag binnen het bedrijf The online Company, Qban of ClickDistrict kijken hoe ik mijn persoonlijk plan hierin kan vinden en doorvertalen’. Ik weet niet of iedereen er zo inzit zoals ik dat zelf persoonlijk zie maar kan daarin wel de ruimte faciliteren. Een van onze andere kernwaarden is succes. Dat is voor mij persoonlijk ook altijd een drijfveer geweest. Succes kan je op verschillende manieren definiëren: als vader, of als partner, of naar je klant.. uiteindelijk geeft het altijd dezelfde vorm van energie naar jezelf toe: ik doe iets goeds. Alles wat je goed doet, van mensen vindt dat ze het goed doen, dat geeft een motivatie om door te gaan. Ik denk dat de scheidslijn zoals jij als individu je ontwikkelt, privé of zakelijk: daar moet een balans zijn.

Het is wel eens lastig, er zijn altijd dingen in je omgeving.. als je denkt ik zit lekker op koers, dan komt er iets tussendoor. Het is dan de kunst om er een weg in te vinden hoe je de Quality of Life of Quality of Bedrijf weer gaat invullen.

 

Je bent volgens mij een persoon die het grote kan waarderen maar ook het kleine. De kwaliteit en waardering van de kleine dingen; zoals een hele kleine caravan. Wat betekent zoiets voor je?
Het geluk zit ‘m niet in de grote dingen. Misschien is dat gewoon het antwoord [veel gelach]. Ik geloof niet zozeer in ‘groot, groter, grootst’ maar meer in ‘good, better, best’. Ik denk dat ik vooral samen met Daphne [Erik zijn vrouw] dat we heel erg kunnen genieten van de kleine dingen, van gewone dingen. Dat is gewoon wat nu gebeurt. Ik heb meegemaakt dat mijn vader op vrij jonge leeftijd een diagnose kreeg waar hij uiteindelijk aan is overleden. Dan ga je wel eens anders nadenken over de dingen. Daarom zeg ik: heel veel dingen kan je zelf beïnvloeden, je plan maken en je pad bewandelen, het leven léven en er een feest van maken maar er kunnen hele ingrijpende dingen gebeuren die dat rucksichtslos kunnen veranderen. Daarom is het heel belangrijk om de kwaliteit van leven zoveel mogelijk na te streven en niet zozeer volgende week of over een maand maar veel meer vandaag, het pluk de dag principe, maar wel met een plan. Dat is een beetje de contradictie in het geheel: je moet een plan hebben maar er ook niet van schromen om er van af te wijken. Dat was ook wel een ondernemersles. Toen we net begonnen met ons eerste bedrijf GSM Express veranderde de markt maar we hielden ons aan ons plan… Omgevingsfactoren kunnen zo bepalend zijn en waar je geen invloed op hebt: dan moet je niet je kop in het zand steken of daarin star blijven maar moet je meebewegen. En als je niet meebeweegt dan kun je niet in control zijn. En als je niet in control bent… zo is dat allemaal samenhangend.

 

Na het interview, de video- en fotoshoot komt een zorg naar voren en een ander perspectief:
Zoals we hier praten over Quality of Life: dat is heel anders dan voor een vluchteling. Als je dat ziet, ik kan bijna niet meer naar die beelden kijken. Hoe ziet een vluchteling zijn of haar Quality of Life?

We discussiëren over dat er enorme noodzaak moet zijn om zo’n sprong te wagen. De noodzaak naar een betere Quality of Life. Om je leven op het spel te kunnen / willen / moeten zetten.
Dan wil ik jou ook challengen. Ik zou je dan ook een wedervraag willen stellen: is er een uniforme definitie van Quality of Life, één die voor iedereen geldt, die voor iedereen herkenbaar is? Ik ben benieuwd hoe jij dit ziet, hoe anderen dit zien.

Digital Agency Group