Inspiraties

Sigrid van Iersel: bedenk voortaan zes onmogelijke dingen bij het ontbijt

‘Wie niet voor mij is, is tegen mij.’ Een typische vorm van zwart-wit-denken, waarbij je er impliciet vanuit gaat dat er maar twee opties zijn. Wie anders leert denken, ontdekt dat er nog veel meer mogelijkheden zijn. Een overvloed zelfs. Die ontdekking geeft je kwaliteit van leven een grote impuls.

Je kent het wel: je raakt in een groepsdiscussie verzeild, waarbij je bij de voor- of tegenstanders moet scharen. Een andere mogelijkheid lijkt er niet te zijn. Of wellicht sta jij op het punt om een belangrijke levensbeslissing te nemen. Ook daarbij lijken er maar twee opties: wel of niet verhuizen? Wel of niet een andere baan?

Bij onze manier van denken gaan we vaak uit van tegenstellingen: wel of niet, goed of fout, mooi of lelijk, waar of onwaar, doen of niet-doen, schuldig of onschuldig. Deze denkwijze hebben we onder meer te danken aan Aristoteles. Deze Griekse filosoof dacht de waarheid aan te tonen door een onwaarheid van iets te bewijzen. Hij deelde daarvoor alles nauwgezet in categorieën, op basis van overeenkomsten en verschillen.

Denk in mogelijkheden
Er is ook een andere manier van denken, namelijk het denken in mogelijkheden of alternatieven. Niet of het ene of het andere, maar allebei. Of heel wat anders.

Creativiteitsgoeroe Edward De Bono heeft deze andere manier van kijken een grote impuls gegeven, onder meer met de methode van de zes denkhoeden. Een van de allerbelangrijkste methoden van creatief denken is het bekijken van gegevens op verschillende manieren, zegt hij. Ondersteboven, omgekeerd, door de ogen van iemand anders, in een andere volgorde.

Niet of-of maar en-en
Die aanpak is op allerlei manieren toe te passen. Dan denk je dus in mogelijkheden in plaats van welles-nietes-stramienen. In kleuren, in plaats van alleen maar zwart-wit. Wie dat doet ervaart al snel een gevoel van ruimte en vrijheid.

Het betekent ook dat er niet één heel goed idee is, maar heel veel goede ideeën. Je hoeft ineens niet meer je eigen idee krampachtig te beschermen, want er heerst overvloed!

Wil je deze andere manier van denken eigen maken? Probeer dan het volgende:

1. Verken altijd meerdere mogelijkheden
Voordat je ergens een standpunt over inneemt of een keuze maakt, bedenk je welke mogelijkheden er nog meer zijn. Ga dus niet rechtstreeks op je doel af, maar houd eerst een brede verkenningstocht. Na die verbreding ga je de mogelijkheden clusteren en selecteren op hun uitvoerbaarheid.

2. Denk in veelheid en variatie.
Het is niet of-of, maar én-én. Er zijn altijd meerdere manieren om tot een oplossing te komen of een vraagstuk te benaderen. Vaak veel meer dan je denkt. Stel daarbij de volgende hulpvragen:

  • Wat zijn alle voordelen?
  • Wat zijn alle nadelen?
  • Hoe kun je het veranderen?
  • Wat vinden anderen ervan?
  • Wat zou je over tien jaar van je vraagstuk vinden?

3. Bedenk Zes Onmogelijke Dingen voor het ontbijt
Denken in mogelijkheden is een kwestie van oefenen. Om daar leniger in te worden, kun je ook als oefening de omgekeerde weg te bewandelen: onzin-dingen bedenken. Dat rekt je verbeeldingsspieren enorm op! In het boek Alice in Wonderland ontmoet Alice voortdurend wezens die niet bestaan en onzin uitkramen. Als Alice zegt dat ze niet kan geloven in dingen die niet bestaan, zegt de koningin dat ze simpelweg te weinig geoefend heeft. En daarin heeft de koningin dit keer volkomen gelijk.

Dus bedenk iedere ochtend 6 onmogelijke dingen. Een prachtige aansporing om dingen van een heel andere kant te benaderen.

Wie deze manieren uitprobeert, leert te denken in kansen en ontdekt veel meer mogelijkheden. Dat verrijkt je leven enorm. Ik wens je daar veel succes bij!

 

Over de auteur
Sigrid van Iersel is een verhalenmaker met een journalistieke achtergrond, die de kracht van storytelling en creatief denken aan elkaar knoopt voor een hogere kwaliteit van leven. Als bedenker en uitvoerder van verhaalconcepten helpt ze publieke organisaties en maatschappelijke instellingen om mensen te raken en in beweging te brengen bij veranderingen. Ze is (mede-)auteur van het boek Lenig Denken (over creatieve denktechnieken) en Toverballen voor het Brein (over het gebruik van de kracht van verhalen in teksten).